美東校友函校董會主席
深切關注中大教學語文

網頁編者按:中大通過雙語政策報告書並改變教學語文政策一事,引起海外校友關注,中大美東校友會為此於11月7日致信校董會主席鄭維健,以下為信件全文。

逕啟者: 母校創建之初, 蓽路藍縷,備極艱辛。當時殖民地社會以英文為法定語言,幸創校先賢力排衆議,主張提倡中文,堅持母語教學,并以"博文約禮"為校訓,揭示中英并重,溝通中西文化之宗旨。數十年來標榜學術自由,中西學説兼容并蓄,使莘莘学子得以發揮獨立批判思考,養成獨特學風,為珠三角經濟騰飛儲備英才,為中華民族復興鋪平道路。

昔日在校修業時,各系良師循循善誘,雙語裁教,移居北美后,多年來仰仗中英雙語之優勢,並從傳統文化中拓展國際視野,納入全球化社群,努力在學術及專業上力求上進,互助互勉,為創建二十一世紀璀璨之大中華文化而共同奮鬥。今日事業稍有寸進,與母校中英并重,東西兼容之精神不無關係。

近年香港社會盲目崇洋,中文教育日漸式微,使人深感痛心。最近驚聞母校教務會議已將《雙語教育報告書》備案,決定付諸執行,其中申明:"各學系系務會應參考下列原則決定講課語言….自然科學,生命科學,工程科學等學科的有關科目,為求概念的表述更能直接準確,並能與國際接軌,宜用英語授課。"  細讀再三,不禁焦慮萬分。

母校數十年來默默耕耘,極力提倡中文教育,在殖民地英語教育體制中獨豎一幟。不料回歸十年后,竟然倡議推翻母語教學,貶損中英并重之宗旨,逐步退卻,終將造成獨尊英語之局面,不但有違回歸祖國,共振中華之時代要求,亦且違背世界各國紛紛研究中國文化,提倡漢語教育之潮流。

近三十年大中華經濟圈迅速騰飛,世界各國刮目相看,欣羡不已。最近數年,美國朝野極端重視漢語,除各大學紛紛設立漢語及中國文化課程外,2005年5月約瑟夫 .利伯曼參議員( Sen. Joseph Lieberman )所提議案經國會通過,明令撥出13億美元,作爲全國發展漢語教育之用。當前各州公立中小學,競相設立漢語課程,芝加哥市長理查德. 戴利(Richard Daley)推動不遺餘力,該市之市立中小學選修漢語學生已逾3000多人,為全國之冠。戴利市長云:"未來世界僅有兩種語言,即中文與英文。"戴利市長獨具慧眼,洞識世界潮流,力挺中英雙語教育,令人肅然起敬。此外,美國華裔數目約為360萬,大多數華人均送子女在課后學習漢語。根據教授簡體漢字之全美中文學校協會之數字,美國共有中文學校300多間,分布41州,學生超過60,000人。實際上一定不只次數,因爲尚有教授繁體漢字之另一系統,即全美中文學校聯合總會,可惜該會缺乏統計數字;無論如何,全部學生人數估計約達100,000人;在大學選修漢語之華裔學生尚未計算在内,明確反映華僑心繋故國,盡力督促子女接受漢語教育之熱忱。

另一方面,近年中國政府在世界各地設立孔子學院,用以促進外國兒童學習漢語,傳播中國文化,僅在美國即有21間,東起麻州,西至夏威夷均已先後設立,方便美國友人學習漢語。此外,最近幾年,不但到中國經商者絡繹于途,而前往留學之外國大學生數目也飛躍增加,平均每年上升20%以上,2006年統計已超過162,000人,均能說流利漢語。不僅美國極多學校教授漢語,美國人雇用華人保姆,從小教授子女學習漢語者也日漸增多。1970年代與喬治.索羅斯(George Soros)共同創立量子基金(Quantum Fund) 之吉米 .羅傑斯(Jimmy Rogers),兩年前就為兩嵗女兒雇用一位大陸女士,培養女兒講流利漢語,將來成爲精通中英雙語專才,並計劃從紐約遷居中國,其志可嘉。

由此可見,發展漢語教育,培養雙語人才,乃當前世界潮流。如要提高英語水平,可行辦法甚多,例如增設密集英文班,請英語水平較差之同學選修,或設立國際學社(International House) , 規定學社必須使用英語,凡有意較多練習英語者,可以申請與外國學生合住,此等辦法均可有助提高英語水平。

惟教務會匆匆將報告書備案 ,付諸執行,規定理工科必須以英語教學,顯然有獨尊英語之嫌,不僅與母校中英並重之宗旨不符,亦與世界潮流相悖,懇請董事會袞袞諸公明察,重新審查教務會之決定可能引發之嚴重後果,則中大幸甚,中華民族幸甚。

此致

香港中文大學校董會主席鄭維健博士

香港中文大學美東校友會執行會員會謹上

2007年11月7日

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