香港高等教育為誰而設?

信報
A20 | 時事評論 | By 簡明宇 2011-11-23

近年香港各大學不斷銳意加強國際化,除了聘請海外學者來港任教之外,更極力招收非本地學生,希望成為國際一流學府。

香港的大學有這樣的願景實屬市民之福,但大學日趨國際化並非毫無弊端,其一是各院校在收生上只追求「虛假國際化」,以公帑為他人作育英才,代價卻是犧牲本地學子的入學機會,並為本港未來人才短缺埋下定時炸彈。

其中兩個大學國際化程度的指標是非本地教學人員和非本地學生的比率,【表】以香港大學為例,與幾家海外大學作比較,香港大學在各個指標似乎有相當不俗的表現。

事實上,幾乎所有本地大學的非本地學生入學率在回歸後以跳躍的方式增長,1996╱97 年只有1116 位非本地學生就讀全日制課程,只佔整體59024 個政府資助學額的1.9%;至2010╱11 年,資助學額增加15.5%至68177個,非本地學生數目卻增加804%至10093 人。這種跳躍式的增長令非本地學生佔香港整體專上資助學額比率升至14.5%,造就了香港高等院校生源「國際化」。

「國際化」實為「國內化」不過,若進一步深入了解有關數字,又會令人懷疑其「國際化」的水平。在20 10╱11 年度,10106 位(其中13 人為兼讀)非本地學生當中, 8807(87.1%)位為內地學生, 899 位(8.9% )來自亞洲其他地區,只有400 (4% ) 位來自亞洲以外地區。

原來香港的所謂「非本地學生」大部分來自內地,與海外高等院校的「非本地學生」一般指非本國公民的定義不同;與其說本港大學學生國際化,不如稱之為「國內化」為更合適。

除了增加招收內地學生外,近年香港各大學莫不與國內機構展開大大小小的合作項目,甚至在內地開設分校。香港背靠大陸,而中國又正值高速發展,香港院校利用此等優勢,以謀更大發展實屬必然。

不過,若吸納「國內元素」的效果不是進一步走向國際化,而是「國內化」,那香港的大學充其量只能成為中國的一流大學。這亦是為什麼教資會2010 的報告申明,院校與內地的關係並非國際化的一部分,並且指出香港與澳洲、英國和新加坡比較,院校的國際化仍有距離。

雖然政府增加資助大學學額數目,但由於各院校招收大量內地學生,結果不單沒有令本地學生增加入學機會,反而入學更為艱難。從1996╱97 至2010╱11 年政府資助本科學額由45965 增加至56442,增加超過一萬個學額。不過,過半數卻由非本地學生佔用,而同期本地學生的報考人數卻增加近一萬人。這種情況在研究式高等學位更為嚴重,政府資助該類學額數目近十年增加了2717個,總額達6412。不過,本地學生並未因而得益,入學人數從2003╱04 年開始便逐年下降,目前七成的研究學額由非本地學生佔用。

問題的嚴重性,更在於院校以公帑服務非本地學生,為他人作育英才。雖然不少海外優秀的公立大學亦招收海外學生,但一般會收取較高學費,既可維持公平,亦避免蠶食本地公民福利;香港則不然。

以培育成本高昂的研究生為例,目前佔香港整體研究生七成的非本地學生(其中超過九成為內地學生)只須繳付與香港居民同等學費,且還可申領各類獎學金及每月過萬元津貼(Students hip)。

換言之,院校以公帑慷慨「津貼」大量內地學生,以造就所謂「國際化」,但諷刺的是,教資會兩年前取消資助兼讀研究生學額,而該等學額絕大部分入讀者為本地學生。兼讀研究課程學費因而急升,其中中大加幅最大,竟至每年十二萬,這恐怕不是一般本地學生可以負擔得起。

一些國家為吸引人才,亦會對留學生提供各類優惠,甚至獎學金,例如新加坡政府便提供不少獎學金予海外學生,其中部分要求獲獎者在畢業後留在當地服務若干年;只要能夠挽留人才,即使動用公帑資助外地學生仍算合理。香港又如何?非本地學生享受與本地學生同樣學費及獎助學金待遇,卻毋須承諾對香港作出任何回報。

「本地生」漸成「邊緣生」自香港推出「非本地畢業生留港╱回港就業安排」後,每年只有三千幾宗申請,而相信當中不少只是短期工作或者是期滿後再次申請的個案,真正留港服務又有幾人?香港院校對非本地學生的優待無疑吸引了一批內地精英學生來港就學,但他們大部分都只是過客,大部分畢業後便他方遠走。香港付出金錢與汗水,只為他人作育英才。

筆者並非否定大學國際化,亦無歧視外地學生之意,只是希望帶出一個根本問題:香港高等院校為誰而設?

如果我們同意其主要功能是服務香港,為本土提供高等教育及尖端科研,則應以培育本地菁英或吸納願意留港的外地菁英為先,而非以減少本地學生入學機會為代價,吸納一批「過客」以營造所謂「國際化」。

事實上,當大部分研究生及愈來愈多本科生學額由非本地學生取得,香港未來必定出現結構性人才短缺,本土的高端人才買少見少,香港在中國,以至國際上的價值勢將急速下降。香港高等院校今天沒有為本港儲備人材,反而追求虛假國際化,實為日後香港人材短缺埋下定時炸彈。

作者為本地高等院校榮譽研究員簡明宇

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